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Dirty Energy Interests Are Blatantly Trying to Fool Pro-Solar Voters

Representatives of FL SUN and A1A Solar Contracting, Inc.

Representatives of FL SUN and A1A Solar Contracting, Inc. stand in front of Archimedes, the world’s largest solar-powered concrete boat, which kicked off a statewide boat tour educating Floridians why they must vote no on the deceptive, utility-backed Amendment 1 on November’s ballot.

Floridians for Solar Choice

Este blog está disponible en español aquí.

Voters love solar. So what better way for the dirty energy industry to enact anti-solar policies than by calling yourself “Consumers for Smart Solar” and telling voters to “Vote 1 for the Sun”?

In truth, Florida’s utility-backed Amendment 1 would make it harder, not easier, for residents of the Sunshine State to install rooftop solar. That’s why conservation and good government groups across the state are urging all Florida voters to Vote No On 1.

Coming Clean: The State of U.S. Renewable Energy.
Archimedes, the world’s largest solar-powered concrete boat, kicked off a statewide boat tour educating Floridians about why they must vote no on the deceptive, utility-backed Amendment 1 on November’s ballot.
Floridians for Solar Choice

This week, the Miami Herald printed a front-page story revealing the extent of the deception with leaked audio of the policy director of an insider think tank bragging about the strategy behind Amendment 1. Calling it an "incredibly savvy maneuver," he described the amendment as "political jiu jitsu" used to persuade voters to support restrictions on the expansion of solar by presenting the proposal as a pro-solar initiative.

Thankfully, this news came out in time before the election. But early voting starts Monday, and absentee ballots are already being cast, prompting regrets by some who learned too late of the industry’s deception.

Beverly Malley of Indian Rocks Beach cast her ballot early and was dismayed to learn that she had been tricked. “It is very misleading. Our system shouldn't let them get away with being so dishonest.”

"It is very misleading. Our system shouldn't let them get away with being so dishonest."

Even energy policy experts are finding themselves puzzled by the confusing language of the ballot initiative. 

That’s exactly why Earthjustice attorneys went to court on behalf of Progress Florida, Environment Florida, and the Environmental Confederation of Southwest Florida to challenge the utility-backed Amendment 1. But the Florida Supreme Court narrowly ruled 4-3 to allow it on the ballot, with Justice Barbara Pariente writing a dissent saying, “Let the pro-solar energy consumers beware. Masquerading as a pro-solar energy initiative, this proposed constitutional amendment, supported by some of Florida's major investor-owned electric utility companies, actually seeks to constitutionalize the status quo.”

Dirty energy interests have spent tens of millions of dollars on their campaign blasting the airwaves with misleading ads.

As a result of this voter deception, there’s a very real possibility that Amendment 1 could pass, simply because pro-solar voters who want to do the right thing have been misled.

And make no mistake, if these types of dirty tricks succeed in Florida, we will see them replicated elsewhere.

We need to transition to 100 percent renewable energy. And climate scientists consistently remind us that we have a rapidly closing window in which to do so. Dirty tricks like this will make this urgent work that much more difficult. We all need to fight—and fight hard—to stop Florida’s Amendment 1 and any other lookalike tactics that pop up in other states. Tell everyone you know to spread the word to their friends and relatives in Florida: Vote No on 1!

Intereses De Energía Sucia Están Descaradamente Tratando De Confudir A Electores Que Están A Favor De La Energía Solar

A los electores les encanta la energía solar. Así que ¿qué mejor manera para la industria generadora de electricidad que establecer medidas anti-energía solar usando el título “Consumidores a favor de la Energía Solar Inteligente” y decirle a los votantes “Vote 1 por el Sol”?

En realidad, la medida Amendment 1 respaldada por las empresas generadoras de electricidad en Florida, dificultaría la instalación de módulos solares en el techo a los residentes del estado de Florida “donde siempre brilla el sol.” Es por esta razón que grupos de conservación y de buen gobierno por todo el estado le están pidiendo a los electores de Florida que Digan NO al 1.

Coming Clean: The State of U.S. Renewable Energy.
Archimedes, el barco de concreto más grande del mundo alimentado por energía solar, puso en marcha una gira educativa por todo el estado para informar a los residentes de Florida que deben votar NO en la engañosa enmienda llamada Amendment 1 en su papeleta del voto en las elecciones de noviembre. Floridians for Solar Choice.
Floridians for Solar Choice

Esta semana, el diario Miami Herald publicó una historia en su primera plana donde revela esta gran decepción en una grabación de audio donde el director de políticas de un centro de investigaciones con acceso a información privilegiada habla sobre la estrategia detrás de la medida Amendment 1. La califica de ser una “maniobra increíblemente hábil," y describe a la enmienda como "jiu jitsu político" que se usó para convencer a los electores de que apoyen restricciones a la expansión de energía solar y presentaron la propuesta como si fuera una iniciativa pro-solar.

Afortunadamente, esta noticia se dio a conocer antes de las elecciones. Pero el voto anticipado inició el lunes, y las papeletas de voto por correspondencia ya se están emitiendo, lo cual ha hecho que algunas personas se lamenten por haberse enterado demasiado tarde del engaño por parte de la industria.

Beverly Malley de Indian Rocks Beach emitió su voto anticipadamente y se sintió consternada de saber que había sido engañada. “Es muy tramposo. Nuestro sistema no debería permitir que esta gente tan deshonesta se salga con la suya.”

Incluso expertos en políticas energéticas se encuentran confundidos por el lenguaje usado en esta iniciativa de ley. 

Esta es exactamente la razón por la que los abogados de Earthjustice acudieron a los tribunales a nombre de los grupos Progress Florida, Environment Florida, y Environmental Confederation of Southwest Florida para impugnar la medida Amendment 1, respaldada por estas empresas generadoras de energía. Pero la Suprema Corte de Florida en un voto 4 a 3 permitió que la medida se incluyera en el voto. La Juez Barbara Pariente redactó la posición opuesta y dijo: “Advirtamos a los consumidores a favor de la energía solar tengan cuidado. Hacer pasar como iniciativa a favor de la energía solar, esta propuesta a una enmienda constitucional, respaldada por algunas de las compañías productoras de electricidad de la iniciativa privada más importantes de Florida, en realidad busca hacer constitucional la situación actual.”

Los defensores de la energía sucia se han gastado decenas de millones de dólares en sus campañas llenando las ondas radiales con anuncios engañosos.

Como resultado de esta decepción a los electores, existe una posibilidad muy grande de que Amendment 1 sea aprobada, simplemente porque los votantes pro-energía solar que querían hacer lo correcto, fueron engañados.

Y que nos quede claro, si estos tipos de malas jugadas tienen éxito en Florida, vamos a ver que se aplicarán por todas partes.

Necesitamos lograr la transición a energías renovables al 100 por ciento. Y científicos del clima constantemente nos recuerdan que se nos está acabando el tiempo para aprovechar la oportunidad de lograrlo. Trucos sucios como éste han vuelto esta urgente tarea en algo mucho más difícil. Todos necesitamos luchar—y luchar duro—para detener Amendment 1 en Florida y cualquier otra treta similar que pueda surgir en otros estados. ¡Avísale a todos tus conocidos que debemos pasar la voz a todos nuestros allegados en Florida: Digamos NO al 1!