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Grupos Ambientalistas Presentan Demanda contra la Mala Calidad del Aire de Los Angeles

Las lagunas en las leyes actuales creadas para cumplir con los Estándares Nacionales de Calidad del Aire están perjudicando a muchas comunidades
Smog covers the city of Los Angeles.

Smog cubre la ciudad de Los Ángeles. Tres millones de personas en el área metropolitana de Los Ángeles están viviendo con asma, diabetes, enfermedades cardiovasculares y otras enfermedades relacionadas con el smog.

Photo courtesy of Andrew Hitchcock
October 31, 2014
Los Angeles, CA —

Cuatro grupos que trabajan en pro de la salud y el medio ambiente han presentado una demanda en la Corte Federal de Apelaciones, del Noveno Distrito, y buscan detener la aprobación que la Agencia Federal de Protección al Ambiente (EPA, por sus siglas en inglés) brindó al Distrito del Manejo de la Calidad del Aire de la Costa Sur de la ciudad de Los Angeles (AQMD) y su más reciente plan regional contra el smog.  Estas asociaciones dicen que el plan permite una mala calidad del aire, pospone la disminución de emisiones y continúa la contaminación en la región más afectada por el smog de todo el país.

Al parecer de estos grupos, el plan ha fracasado y no cumple con las Normas Nacionales de Calidad del Aire y expone a la contaminación a toda la población de la región denominada Cuenca de Aire de la Costa Sur por lo que los grupos Comunidades para un Mejor Medio Ambiente, Médicos por la Responsabilidad Social de Los Angeles, el grupo Sierra Club, y el Consejo para la Defensa de los Recursos Naturales se unieron para presentar la demanda.

Earthjustice representará legalmente a los grupos Médicos por la Responsabilidad Social de Los Angeles, Sierra Club, y al Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, mientras que la agrupación Comunidades para un Mejor Medio Ambiente va a actuar como su propio representante.

“La agencia EPA está perdiendo el tiempo, como lo ha estado hacienda por décadas, haciéndose el ciego ante los problemas causados por la falta de aire puro y que afecta a cientos de miles de residentes que necesitan aire de buena calidad porque tienen asma u otras enfermedades crónicas del pulmón,” dijo Adrian Martinez, un abogado de Earthjustice.

La idea de interponer este reto legal es que se le dé vuelta atrás a la aprobación brindada por la EPA al plan que a todas luces ha resultado inadecuado, y al mismo tiempo eliminar varias lagunas en la normatividad que han permitido la contaminación en la región de Los Angeles porque ha dejado que por años se evadan las normas de niveles mínimos de ozono. La aprobación dada a estos planes a medias ha disminuido o detenido el progreso que el plan AQMD de manejo del aire debería tener para reducir niveles de contaminación altamente peligrosos. De hecho, la “temporada alta de smog” que va del 1 de mayo al 31 de octubre, ha sobrepasado el número de días de alerta ambiental hasta la fecha.  Se han registrado 94 días de smog este año, comparado a 88 en 2013. Es por estas razones que los grupos están haciendo un llamado a llevar a cabo acciones sostenidas y así poder depurar el aire de tales comunidades.

"Miles de personas mueren cada año, millones de residentes sufren de enfermedades respiratorias, y miles de millones de dólares se pierden por los peligros causados por el smog en Los Angeles y la región. La Ley del Aire Puro se aprobó para evitar que sucedieran estas cosas y le corresponde al plan AQMD y a la agencia EPA proteger la salud pública y obligar a los contaminadores a que cumplan las normas," dijo Allen Hernandez, Organizador Comunitario del grupo Sierra Club. "Al permitirles que se aprovechen de estas lagunas normativas dentro del plan AQMD de manejo del aire, la agencia EPA está renunciando a su responsabilidad de hacer cumplir garantías importantes de calidad del aire y reconoce que los planes como están actualmente no están funcionando."

Bajo la Ley del Aire Puro, la agencia EPA establece niveles de calidad del aire llamados Estándares de Calidad Ambiental del Aire. Los gobiernos estatales y municipales tienen la responsabilidad de desarrollar proyectos para cumplir con estos estándares. Por ley, la agencia EPA debe aprobar estos proyectos para que los planes de depuración del aire sean efectivos y se completen a tiempo.  La agencia autorizó un plan débil de niveles de contaminación por smog que se supone la región debía cumplir para el año 2010 y nunca fue así. El smog es particularmente nocivo para grupos susceptibles como los niños y los adultos mayores.

“Por décadas, Los Angeles se ha estado ahogando por el smog,” dijo Martha Arguello, Directora Ejecutiva del grupo Médicos por la Responsabilidad Social de Los Angeles. “Los doctores miembros de mi grupo están hartos de ver a sus pacientes sufrir por los altísimos niveles de contaminación.” 

Hoy en día, hay 3 millones de personas en la región metropolitana de Los Angeles que padecen de asma, diabetes, enfermedades cardiovasculares y otros padecimientos causados por el smog. El asma por sí sola ha perjudicado a miles de residentes, con tasas que son el doble del promedio nacional. La deficiente salud pública de la región ha sido criticada por el grupo American Lung Association en su Reporte del Estado del Aire el cual le ha dado una calificación reprobatoria a la región de Los Angeles por sus altos niveles de smog. Los grupos quieren ver un proyecto riguroso donde se muestre paso a paso un plan de reducción de los niveles de contaminación por smog.

"La contaminación del aire en el distrito de la Costa Sur se encuentra entre los peores niveles del país," dijo David Pettit del Consejo de la Defensa de los Recursos Naturales. "Se sometió un proyecto que la agencia EPA claramente nunca debió haber aprobado. Bajo ese plan no vamos a ver un cambio verdadero en nuestra calidad del aire hasta que nuestros hijos sean abuelos, lo cual es simplemente demasiado poco y demasiado tarde."

“Este caso tiene implicaciones inmensas para las comunidades que buscan justicia ambiental, las cuales sufren el castigo de la contaminación del aire en la región,” dijo Byron Gudiel, Director Ejecutivo del grupo Comunidades para un Mejor Ambiente.

Read English version.

Preguntas de prensa

Adrian Martinez, Earthjustice, (415) 217-2000

Betsy Lopez-Wagner, Earthjustice, (415) 217-2159

Overruling Trump: 116 lawsuits filed against the Trump administration.

Qué es Earthjustice

Earthjustice, fundada en 1971, es la principal organización legal que trabaja en defensa del medio ambiente con fines no lucrativos. Defendemos los casos más emblemáticos por todo el país para crear precedentes legales y usamos el poder de las leyes y la fortaleza de las alianzas para proteger la salud del público en general; preservar los paisajes naturales y la vida silvestre; abogar por el uso de energéticos limpios; y para combatir el cambio climático. Nos hemos asociado con miles de grupos, partidarios, individuos y comunidades en general y nos hemos comprometido a luchar contra los problemas ambientales de nuestro tiempo y así poder lograr un cambio positivo. Estamos aquí porque la Tierra necesita un buen abogado en defensor.