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September 2, 2016

Impactos de la Propuesta para Túneles en el Delta

Comunidades del Delta brindan testimonio en audiencia pública ante la Junta Estatal del Agua
Sacramento, CA

El día de hoy Earthjustice, en calidad de representante del grupo Restore the Delta, hizo declaraciones detalladas de las comunidades que se verán más afectadas por un proyecto de construcción de Túneles en el Delta con un costo de 17 mil millones de dólares y que fue propuesto por el Gobernador Brown (con el nombre de CA WaterFix).

La Junta de Control Sobre los Recursos del Agua del Estado de California actualmente está llevando a cabo audiencias públicas sobre permisos para nuevas tomas de agua en el Río Sacramento que serán usadas para alimentar los Túneles y enviar enormes cantidades de agua fresca hacia el sur. Las dos primeras rondas de audiencias abordan el tema del impacto potencial a los usuarios legales del agua en el Delta. El nuevo permiso fue solicitado por el Departamento de Recursos del Agua de California y la Oficina Federal de Recuperación, las principales agencias para los Túneles del Delta. 

Trent Orr, abogado de planta de Earthjustice dijo, “Las declaraciones de hoy provienen de trabajadores agrícolas, nativos americanos, pescadores comerciales y de recreo, y habitantes de ciudades y pueblos de la zona del Delta económicamente afectados que temen los impactos devastadores que tendrían los Túneles en su manera de ganarse la vida y sus costumbres. Como las agencias que están promoviendo los Túneles no tomaron en consideración el impacto en las poblaciones de justicia ambiental, estas declaraciones serán cruciales para determinar si el proyecto causará daños excesivos a los usuarios legales de agua del Delta más vulnerables, incluyendo comunidades enteras que ya están siendo afectadas.” 

Bárbara Barrigan-Parrilla, directora ejecutiva del grupo Restore the Delta con 40,000 miembros, dijo que las declaraciones de la organización demuestran que:

  • Las instalaciones propuestas van en contra de la política hidrológica estatal.
  • Las instalaciones propuestas representan un nuevo derecho al agua, no tan sólo un cambio a los derechos existentes del Proyecto Hidráulico Estatal y del Valle Central.
  • El proyecto cambiaría el caudal y la calidad del agua con un impacto negativo considerable en la agricultura y empleos en el Delta.
  • Las agencias solicitantes nunca calcularon el tamaño de la comunidad de justicia ambiental del Delta (con al menos 100,000 habitantes); nunca midieron sus intereses como usuarios legales del agua; ni comprobaron que los Túneles no causarían daños a esta comunidad.
  • El plan no tomó en consideración los serios impactos del proyecto en el agua potable de la ciudad de Stockton.

Un estudio del analista de políticas del grupo Restore the Delta Tim Stroshane subraya que la solicitud que está siendo considerada por la Junta Estatal del Agua es en realidad una petición para tres NUEVOS puntos de desvío, no simplemente un “cambio” en la localización de esas desviaciones como lo reclamaron las agencias a cargo.

Stroshane argumenta que los Túneles “…serían un nuevo método de desvío del agua por debajo del Delta, en vez de atravezándolo como se permite actualmente, y los [Túneles] deberían de ser objeto de una nueva solicitud de derechos hidráulicos.”

Los participantes afectados de toda la región destacaron las preocupaciones sobre justicia ambiental asociadas a este proyecto. Muchos de los trabajadores agrícolas, la gran mayoría de los cuales son latinos, están preocupados de que este desvío de agua pueda limitar su capacidad de ganarse la vida. Estos son algunos de los temas principales:

Trabajadores Agrícolas en el Delta

Angélica Pérez, estudiante de Sacramento Community College, ha trabajado en la agricultura desde la edad de 15 años. Sin una fuente confiable de agua para los campos agrícolas donde trabaja su familia, “…estaríamos mucho más pobres de lo que ya estamos ahora,” Pérez explica. “No tendríamos ningún ingreso.” 

Julien Jiménez ha trabajado en la agricultura desde que era adolescente. Sueña con tener su propia finca y actualmente estudia producción de cultivos en Cosumnes City College. “Todo lo que hace mi familia, todo lo que quiero hacer dependen del agua en gran medida.”

Ixtzel Reynoso, nativa de Clarksburg y alumna de University of Pacific, realizó entrevistas con trabajadores agrícolas locales y habló sobre su propia experiencia, “La comunidad de justicia ambiental perderá su manera de ganarse la vida si los caudales del Delta disminuyen, su educación se verá afectada seriamente, sus esperanzas y sueños se atrasarán, sus pozos no producirán agua potable, y sus empleos y trabajos se perderán.”

Pescadores de Subsistencia 

Xuily Lo nació y creció en North Stockton. La familia Lo fueron refugiados de la “Guerra Secreta en Laos.” La familia dependía de la pesca hecha en el Delta, como una de sus fuentes principales de comida. Xuily ha pescado en el Delta por 23 años. Xuily ha notado en años recientes que el peso y el tamaño del pescado han disminuido. Los pescadores con caña de pescar han notado un aumento del agua salada más al interior del Delta y han visto especies de mar como tiburones leopardo y medusas en lo que solía ser hábitat de agua dulce.

Negocios en el Delta

Esperanza Vielma, de Stockton, una graduada de UC Berkeley, opera el Café Coop, una incubadora de negocios para cooperativas sin fines de lucro que empresarios sociales, trabajadores independientes y artistas tienen en Stockton. Vielma es testigo de numerosos proyectos de desarrollo económico que se están llevando a cabo en el Delta que traen alimentos saludables a comunidades de justicia ambiental marginadas. Todos estos proyectos dependen de “…mantener y mejorar la calidad del agua en el estuario del Delta,” dice. 

Vielma también atiende a los mercados y restaurantes de la región, como el Mile Wine Company en Stockton, el cual se está dando a conocer por sus alimentos y vinos directos de la finca de la región del Delta a la mesa de sus comensales. Los viñedos y cervecerías con sede en el Delta dependen del agua fresca para su éxito económico.

Los agricultores del Delta también cultivan una gran variedad de verduras que las comunidades étnicas de la región –de Camboya, Vietnam, Laos, China, India y América Latina-- consumen.

Tribus

Gary Mulcahy, enlace gubernamental de la tribu Winnemem Wintu, un pueblo Nativo Californiano, describe la larga historia de promesas rotas y de violencia descarada hacia esa tribu por parte de los gobiernos estatal y federal. “La construcción original de la Presa Shasta inundó un 90 por ciento de los sitios del pueblo Winnemem Wintu, sus sitios sagrados, sus sitios de sepulturas, y sus sitios donde realizan reuniones culturales a lo largo de los ríos Sacramento, McCloud y Pit.”

Mulcahy describe la conexión cultural y espiritual que la tribu tiene con el salmón y teme que los Túneles del Delta seguirán con la destrucción del ecosistema del Delta. “Debes considerar lo frágil que es el ecosistema y el estuario del Delta tras años de desvíos de agua y sequías, y debes considerar el estado de nuestras capturas de salmón, con algunas especies, como las que hacen su corrida invernal, al borde de la extinción misma.”

Pesca Deportiva

El pescador Roger Mammon ha vivido sus 71 años completos en la región del Delta de la Bahía de San Francisco. Dice, “Como deportista he visto cómo el Delta está muriendo una muerte lenta mientras que su sangre vivificante, o sea el agua, es retirada del ecosistema en cantidades exhorbitantes, dejando al ecosistema del Delta en un desastre terrible… Alguna vez ví al salmón brincar por la superficie del Río Sacramento mientras se movía corriente arriba a desovar. Veía al salmón y al salmón plateado saltar del agua conforme iban hacia el océano. Esta experiencia del ciclo de la vida es ahora un evento que ocurre raramente en el West Delta donde vivo… Me veo directamente afectado como usuario legal del agua, porque las actividades deportivas que disfruto están siendo decimadas por el desvío del agua dulce para otros propósitos y se verán afectadas severamente si se concede el permiso y se construyen los Túneles Gemelos.”

Calidad del Agua

En la cuestión del impacto que tendrían los Túneles en la calidad del agua, el analista de políticas del grupo Restore the Delta Tim Stroshane, declara, “Si los resultados de la simulación de los Demandantes presentados hasta la fecha son considerados creíbles, entonces estarían dando evidencia respaldando la conclusión de que las Instalaciones en la Solicitud alterarían los caudales y calidad del agua en el Delta de manera tal que causarían daños a los usuarios legales del agua, e igualmente causarían violaciones y degradación a los objetivos de calidad del agua.”

Ciudades en el Delta

Barbara Barrigan-Parrilla, directora ejecutiva de Restore the Delta, dijo que los partidarios del Túnel han:
“…ignorado o minimizado los riesgos de salud al agua potable y a la pesca no comercial, incluyendo la fuente de agua potable de Stockton, y el riesgo de un aumento a los agentes cancerígenos que pueden generarse por los derivados de desinfectantes al igual que la dañina proliferación de algas. Estas comunidades dependen de su acceso a fuentes de agua seguras y de buena calidad y en el consumo de pescado local. Estos componentes son críticos para el acceso a una dieta saludable para estas comunidades económicamente desfavorecidas. Como tales, no deberían ponerse en riesgo.”

Recomendaciones

Teniendo en cuenta todos los impactos que los Túneles tendrían en los habitantes del Delta, Restore the Delta sugiere que la Junta de Agua Estatal:

  1. Rechace la solicitud de cambio porque viola la ley de California que exige una menor dependencia en las exportaciones de agua del Delta.
  2. En caso de que la Junta considerara la Petición, debe pedir una nueva solicitud señalando adecuadamente que busca un nuevo derecho sobre el agua, y no simplemente un cambio en un derecho actual.
  3. Desarrollar criteros de caudales apropiados para el Estuario Bahía-Delta que aborden los requerimientos de flujos de la Ley de la Reforma del Delta del 2009 y reduzcan la dependencia en la exportación de agua del Delta.

Recursos Adicionales:

Blog de Earthjustice: Dos Túneles de Más

Enlace a declaraciones completas

(Read English version)

Additional Resources

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