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Trabajadores agrícolas demandan a la EPA de Trump por ocultar nueva capacitación de pesticidas

Soterrar materiales de capacitación pone en riesgo a los trabajadores del campo y a sus familias
Maria, a farmworker for more than two decades, stands in a California farm field.

The farmworkers who help bring fresh fruit and produce to your table aren’t protected by the safety standards most workers in the U.S. enjoy. Maria, a farmworker for more than two decades, stands in a California farm field. See Maria's story.

Dave Getzschman for Earthjustice
May 30, 2018
Nueva York, NY —

Grupos de trabajadores agrícolas representados por Earthjustice y Farmworker Justice demandaron hoy a la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA por sus siglas en inglés) por soterrar nuevos materiales de capacitación sobre pesticidas. Los trabajadores del campo dependen de estos materiales para prevenir envenenamientos y protegerse a si mismos y a sus familias.

La EPA reconoce que los materiales de capacitación actualizados han estado listos por más de un año, pero se niega a emitir un aviso en el Registro Federal que anuncie su disponibilidad. Si lo hace, la capacitación mejorada será obligatoria para la industria. Los materiales de capacitación sobre pesticidas actualizados y mejorados para los trabajadores agrícolas son obligatorios según el Estándar para la Protección del Trabajador 2015 (WPS por sus siglas en inglés), el conjunto de medidas federales para prevenir el envenenamiento por pesticidas.

Los fiscales de Nueva York, Maryland y California presentaron una demanda similar también el miércoles.

“La EPA se niega a dar aviso oficial de que hay materiales actualizados disponibles”, dijo la abogada de Earthjustice, Hannah Chang. “Esto debería ser una obviedad. Pero debido a la negativa de la EPA, miles de trabajadores agrícolas no recibirán la capacitación que necesitan para conocer sus derechos en el lugar de trabajo y protegerse a sí mismos y a sus familias de envenenamientos”.

Médicos diagnostican miles de intoxicaciones al año entre los trabajadores agrícolas. Los costos de la intoxicación para la salud afectan de manera abrumadora a las comunidades rurales de color. Según los propios hallazgos del gobierno, los beneficios de las WPS superan los $64 millones cada año en costos de salud evitados.

“La EPA está retrasando ilegalmente la información que los trabajadores agrícolas necesitan para estar seguros”, dijo Virginia Ruiz, directora de salud ocupacional y ambiental en Farmworker Justice. “Los trabajadores agrícolas deberían recibir información completa sobre cómo ellos y sus familias pueden evitar lesiones causadas por los pesticidas y sobre su derecho a un lugar de trabajo seguro”.

“La EPA sabe que los trabajadores agrícolas y sus familias corren el riesgo de una exposición peligrosa a los pesticidas día tras día. Sin embargo, se niega a proporcionar información y capacitación para salvar la vida de los trabajadores que manejan los pesticidas más tóxicos”, dijo Richard Witt, director ejecutivo del Ministerio Rural y Migrante. “Esto es escandaloso e inmoral”.

“Las mujeres trabajadoras agrícolas sufren graves consecuencias de salud reproductiva, junto con otros problemas de salud que los trabajadores y miembros de la comunidad enfrentan, debido a la exposición a pesticidas. El riesgo de consecuencias se agrava cuando los pesticides se aplican incorrectamente”, dijo Mónica Ramirez, presidenta de Alianza Nacional de Campesinas. “Una rigurosa revisión ya determinó que era necesario proporcionar más capacitación y aumentar la regulación de estos químicos peligrosos para proteger la salud de los trabajadores y la comunidad. Hacemos un llamamiento a la Administración Trump para que priorice la vida de las personas y su salud, en vez de beneficios corporativos”.

“El retraso en la implementación de los cambios realizados en el Estándar de Protección al Trabajador nos muestra cuán fácil es para nuestro gobierno retrasar la protección de la salud y seguridad de los trabajadores”, dijo Jessica Culley, coordinadora general del Comité de Apoyo a los Trabajadores Agrícolas. Los cambios fueron mejoras que se lucharon duramente y los trabajadores merecen las protecciones adicionales que se permitirían”.

“La misión de la EPA es proteger la salud pública”, dijo Lewis Papenfuse, director ejecutivo del Worker Justice Center de Nueva York. “Es simplemente imperdonable mantener los entrenamientos de plaguicidas actualizados lejos de los trabajadores agrícolas, especialmente porque los materiales están listos para su uso. Los trabajadores agrícolas tienen todo el derecho de saber cómo protegerse de los plaguicidas mientras crecen y recolectan los alimentos que todos consumimos”.

“Los trabajadores agrícolas han esperado demasiado para que se implementen las disposiciones de la Norma de Protección al Trabajador. La capacitación es una forma importante de reducir la exposición a sustancias tóxicas peligrosas”, dijo Ramón Ramírez, presidente de Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste. “La expectativa de vida de los trabajadores agrícolas es de 49 años de edad en comparación con 78 para la población en general. Esta importante disposición debe implementarse tan pronto como sea posible para reducir los riesgos para la salud”.

Esta es una de las más de 85 demandas que Earthjustice ha presentado en contra de la Administración Trump y su EPA, que en diciembre anunció su intención de desmantelar las salvaguardas federales para pesticidas.

La demanda fue presentada en nombre del Ministerio Rural y Migrante, la Alianza Nacional de Campesinas, el Comité de Apoyo a los Trabajadores Agrícolas, Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste y el Centro de Justicia Laboral de Nueva York.

Preguntas de prensa

Alejandro Dávila, secretario de prensa, Earthjustice, (202) 745-5229

Virginia Ruiz, Farmworker Justice, (202) 800-2520

Richard Witt, Rural & Migrant Ministry executive director, (845) 485-8627

Lewis Papenfuse, Worker Justice Center of New York, (585) 325-3050, ext. 2001

Jessica Culley, Comité de Apoyo a Los Trabajadores Agrícolas general coordinator, (856) 881-2507

John LoPorto, Alianza Nacional de Campesinas, (202) 714-6948

Ramon Ramirez, Pineros y Campesinos Unidos del Noroeste president, (503) 989-0073

Overruling Trump: 113 lawsuits filed against the Trump administration.

Qué es Earthjustice

Earthjustice, fundada en 1971, es la principal organización legal que trabaja en defensa del medio ambiente con fines no lucrativos. Defendemos los casos más emblemáticos por todo el país para crear precedentes legales y usamos el poder de las leyes y la fortaleza de las alianzas para proteger la salud del público en general; preservar los paisajes naturales y la vida silvestre; abogar por el uso de energéticos limpios; y para combatir el cambio climático. Nos hemos asociado con miles de grupos, partidarios, individuos y comunidades en general y nos hemos comprometido a luchar contra los problemas ambientales de nuestro tiempo y así poder lograr un cambio positivo. Estamos aquí porque la Tierra necesita un buen abogado en defensor.